Protección del queso manchego

AUTOR: Ana Saldaña

FECHA: 13.05.2019

El uso de imágenes relacionadas con Don Quijote de La Mancha en quesos no amparados por esa denominación puede ser una "evocación" ilícita de ese sello.

SENTENCIA DEL TRIBUNAL DE JUSTICIA DE LA UNIÓN EUROPEA (Sala Cuarta) de 2 de mayo de 2019 asunto C-614/17: FUNDACIÓN CONSEJO REGULADOR DE LA DENOMINACIÓN DE ORIGEN PROTEGIDA QUESO MANCHEGO contra INDUSTRIAL QUESERA CUQUERELLA, S.L. y JUAN RAMÓN CUQUERELLA MONTAGUD

El Tribunal de Justicia destaca en la citada sentencia, que el Reglamento *  (artículo 13, apartado 1, letra b), establece una protección de las denominaciones registradas contra «toda evocación», aunque se indique el origen verdadero del producto y aunque la denominación protegida esté traducida, o vaya acompañada de una expresión como «género», «tipo», «método», «estilo», «imitación» o una expresión similar. Y que, en consecuencia, el empleo del término «toda» refleja la voluntad del legislador de proteger las denominaciones registradas, partiendo de la idea de que una evocación puede suscitarse tanto mediante un elemento denominativo como a través de un elemento figurativo.

El criterio habitual seguido por el TJUE para determinar si un elemento evoca la denominación registrada, es si el citado elemento puede traer directamente a la mente del consumidor, como imagen de referencia, el producto protegido por dicha denominación. (Sentencia de 4 de marzo de 1999, Consorzio per la tutela del formaggio Gorgonzola, C 87/97, EU:C:1999:115,).

El Tribunal de Justicia recuerda que uno de los objetivos perseguidos por el Reglamento es el de garantizar que el consumidor disponga de datos claros y concisos acerca del origen del producto, afirmando que dicho objetivo se garantiza mucho mejor cuando la denominación registrada no puede ser objeto de una evocación por medio de signos figurativos. Siendo competencia del Tribunal nacional determinar concretamente si los signos figurativos en cuestión pueden traer directamente a la mente del consumidor los productos protegidos por una denominación registrada.

Todo ello, le lleva a declarar que la utilización de signos figurativos que evoquen la zona geográfica a la que está vinculada una denominación de origen puede constituir una evocación de esa denominación, incluso en el caso en que dichos signos figurativos sean utilizados por un productor establecido en esa misma región, pero cuyos productos, similares o comparables a los productos protegidos por dicha denominación de origen, no estén cubiertos por esta última.

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En este sentido, en la Sentencia de 4 de marzo de 1999 sobre la denominación de origen del queso «Gorgonzola», el TJUE afirma que el concepto de consumidor comprende al consumidor europeo y no únicamente al consumidor del Estado miembro en el que se fabrica el producto que da lugar a la evocación de la Indicación Geográfica. Además, en términos de evocación, debe considerarse la semejanza fonética y visual entre las denominaciones y los posibles factores que indicaran que esa semejanza no es fruto de circunstancias fortuitas.

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Y la  Sentencia de 26 de febrero de 2008, donde se dictaminó que el término "parmesano" no puede utilizarse como genérico para designar a cualquier tipo de queso duro sino que está reservado para el queso producido en Italia bajo la denominación de origen protegida «parmegiano Reggiano», por tanto, su uso para quesos producidos fuera de Italia, supone una infracción de la norma comunitaria sobre denominaciones geográficas protegidas.

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* Reglamento (CE) nº 1898/2006 de la Comisión, de 14 de diciembre de 2006, que establece las disposiciones de aplicación del Reglamento (CE) nº 510/2006 del Consejo sobre la protección de las indicaciones geográficas y de las denominaciones de origen de los productos agrícolas y alimenticios.