Las vacaciones y su regulación

Autor: Carlota Aguirre de Cárcer Luitjens

Con la llegada del periodo estival y el comienzo de las vacaciones de los trabajadores, queremos aprovechar para hacer mención a los aspectos laborales más relevantes en este sentido.

Antes de entrar en materia cabe destacar que el derecho a unas vacaciones periódicas retribuidas es un derecho que se reconoce a los trabajadores tanto en la Constitución Española (artículo 40.2, recogido dentro de los principios rectores de la política social y económica) como en el propio Estatuto de los Trabajadores (artículo 38, en adelante “ET”).

En este sentido, y sin olvidar que los convenios colectivos que resulten de aplicación en las empresas o los pactos individuales que pudieran existir entre empresa y trabajador pueden regular o establecer algo diferente en relación con las mismas y que, en todo caso han de respetarse las garantías mínimas establecidas en el ET, vamos a esclarecer las dudas más frecuentes respecto a las mismas: 

  • ¿Es posible la compensación económica de las vacaciones? No. Son nulos cualesquiera pactos (tanto los individuales como los colectivos) que supongan la sustitución de las vacaciones por una compensación económica de ningún tipo. 
  • ¿Existe alguna excepción a lo anterior? Sí. La excepción a la regla general es la extinción del contrato de trabajo o la relación laboral antes del disfrute de las vacaciones. En este caso SÍ debe incluirse en el finiquito  la compensación económica equivalente al periodo de vacaciones no disfrutado por el trabajador.
  • ¿Se puede renunciar a su disfrute? El derecho a las vacaciones es un derecho irrenunciable e indisponible para los trabajadores (además de ser, probablemente, el derecho más esperado)
  • ¿Cuánto duran las vacaciones? Su duración será la pactada en el contrato de trabajo o en el convenio colectivo correspondiente, pero se establece la garantía legal de que ésta nunca será inferior a los 30 días naturales que marca el ET. Esto es, su duración puede ser ampliada, pero nunca podrá verse reducida con respecto al mínimo legal establecido. 
  • ¿Cómo han de fijarse las vacaciones (o su disfrute)? Se  ha de realizar de común acuerdo entre empresario y trabajador. En caso de desacuerdo, el periodo de vacaciones lo puede fijar unilateralmente el empresario, pero el trabajador podrá formular demanda ante la jurisdicción social para su impugnación.
  • ¿Hay que elaborar un calendario? El calendario de vacaciones se fija en cada empresa, de acuerdo con el sistema que se determine, y cabe señalar que los trabajadores tienen derecho a conocer las fechas de sus vacaciones con dos meses de antelación.  
  • Si la empresa incumple el pacto o el calendario de vacaciones ¿puede ser sancionada? Sí. La transgresión de las normas o límites legales o pactados en materia de vacaciones (y en general de tiempo de trabajo) es sancionable.

Y por último ¿Se puede sancionar a los trabajadores descontando días de sus vacaciones? No. Un trabajador no puede ser sancionado bajo ningún concepto con la pérdida o la reducción de los días de vacaciones que le corresponden. Una sanción en ese sentido está prohibida.