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Patricia Ayala Jiménez

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Gana el color rojo

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) publicó el pasado mes de junio la esperada sentencia en el caso Louboutin (asunto C-163/16). El TJUE considera que la marca del famoso fabricante, consistente en el color rojo aplicado en la suela de un zapato de tacón alto, no infringe la prohibición de “funcionalidad estética” prevista en la Directiva de Marcas 2008/95. Hay que recordar que la Directiva 2008/95, que se aplica al caso, ha sido reemplazada por la nueva Directiva 2015/2436 de marcas, cuyo plazo de transposición finaliza en enero de 2019. En la nueva Directiva, la prohibición de funcionalidad estética ya no se refiere sólo a los signos que consistan en la forma del producto, sino que se amplía a los que consistan en “la forma u otra característica del producto”. 

En el caso de los zapatos de Louboutin, el diseñador francés ya dejó claro en el momento del registro que el contorno de la suela no forma parte de la marca, sino que su única finalidad es poner de relieve la posición de la marca, el lugar que debe ser rojo. Por todo ello, el Tribunal de Justicia le da ahora la razón y considera válida la marca de color rojo de Louboutin.

"En el presente asunto, la marca no consiste en una forma específica de suela de zapatos de tacón alto, dado que su descripción indica expresamente que el contorno del zapato no forma parte de la marca, sino que únicamente sirve para poner de relieve la posición del color rojo objeto del registro", señala el fallo.

La marca en discusión está registrada para «zapatos de tacón alto (con excepción del calzado ortopédico)» y consiste concretamente en «el color rojo (Pantone 18 1663TP) aplicado en la suela de un zapato.

El fallo del TJUE contradice las conclusiones preliminares del abogado general del TJUE, Maciej Szpunar, que en febrero se mostró favorable a anular la marca de Louboutin. A su juicio, una marca que combina color y forma puede ser denegada o anulada de acuerdo con los criterios de la directiva. Szpunar sostenía que cualquier análisis debe referirse al valor intrínseco de la forma, y no debe tener en cuenta el atractivo que ejerce el producto a causa de la reputación de la marca o de su titular.