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Tiempo de trabajo efectivo

Autor: Sandra Burmann

De acuerdo con el Estatuto de los Trabajadores, el tiempo de trabajo se computa de modo que tanto al comienzo como al final de la jornada diaria el trabajador se encuentre en su puesto de trabajo. A estos efectos, se distingue entre el trabajo efectivo, comprendido desde la llegada al puesto de trabajo hasta su abandono, y el tiempo de “presencia, espera o estar a disposición”, que es aquel en que el trabajador permanece a disposición del empresario para ser llamado para prestar servicios en cualquier momento. En principio, dicho tiempo de encontrarse disponible  no se considera trabajo efectivo. 

No obstante, una reciente sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (C-518/15), ha reconocido como tiempo de trabajo efectivo el tiempo de guardia que prestaba un bombero en su domicilio con la obligación de responder a las llamadas del empresario en un plazo máximo de ocho minutos. Mediante la sentencia, se precisa que “la obligación de permanecer presente físicamente en el lugar determinado por el empresario y la restricción que, desde un punto de vista geográfico y temporal, supone la necesidad de presentarse en el lugar de trabajo en un plazo de ocho minutos, limitan de manera objetiva las posibilidades que tiene el trabajador de dedicarse a intereses personales y sociales”. Aunque la simple obligación de estar a disposición del empresario para que éste pueda localizar al empleado no es suficiente para considerar dicho tiempo como trabajo efectivo, las limitaciones impuestas al empleado en el caso descrito que le impiden administrar su tiempo y elegir su lugar de estancia durante el periodo de guardia tienen como consecuencia que la guardia se considere como tiempo de trabajo. 

Por lo tanto, será necesario atender a los criterios establecidos por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea para decidir en cada caso concreto si el tiempo de guardia computa como tiempo de trabajo efectivo.