El Aumento de registro de marcas en torno al COVID-19

AUTOR: Patricia Ayala

FECHA: 22.04.2020

No es la primera vez que se aprovecha una crisis de este tipo para registrar marcas en torno a la palabra “coronavirus”, “covid-19” que se está utilizando tanto. La Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) ha ido recibiendo desde el inicio de esta pandemia solicitudes de registro de marcas que contienen la palabra “Coronavirus”.

La mayoría de las denominaciones solicitadas son “Yo sobreviví al coronavirus”, “Vencí al coronavirus”, “Covid-19” e incluso"L@S MUÑEC@S GUERRER@S CONTRA  EL COVID-19 CORONAVIRUS” que son muñecos para niños. La mayoría de ellas quieren proteger productos de la clase 25: prendas de vestir, calzado y artículos de sombrerería.

Ahora bien, evidentemente la rapidez premia a estos solicitantes de registro de las marcas mencionadas anteriormente porque rige el principio de first to file, lo que significa que el primero que registra la marca determinada tiene prioridad. Una vez que se reciba la confirmación de registro por parte de la OEPM, podrán impedir el registro de marcas posteriores que puedan causar riesgo de confusión entre los consumidores.

Pero ¿qué pasa con estas solicitudes actualmente? Lo primero, una vez que se recibe tal solicitud, se procede al examen de forma y de licitud. Si la OEPM observara algún defecto de licitud lo comunicará al solicitante para que en el plazo de un mes alegue lo que considere oportuno. Si no se supera este examen la solicitud será denegada. Si el examen de licitud es superado, la solicitud se publicará en el Boletín Oficial de la Propiedad Industrial para que en el plazo de dos meses, (el B.O.P.I. se publica diariamente), toda persona que se considere perjudicada pueda presentar escrito de oposición a la concesión de la marca solicitada.

Y aquí surge la pregunta del millón ¿es posible registrar una marca vinculada a una pandemia? Pues bien, la OEPM deberá examinar si la marca es contraria a la ley, al orden público y/o a las buenas costumbres. En una primera valoración, podríamos pensar que estas marcas pueden entrar en esta prohibición. Sin embargo, esta valoración dependerá de la persona que analice el expediente en cuestión, la cual deberá tomar en consideración para realizar dicho examen sólo la Ley de Marcas y la jurisprudencia anterior, aunque, su propio criterio y percepción de la realidad deberán jugar un papel importante para tomar la decisión exacta.

Ya en el pasado, en la época del ébola y gripe aviar se registraron marcas incluyendo dichas palabras como es el caso de la marca “LA GRIPE” que fue concedida el 24 de junio de 2003, pero en este momento habrá que esperar a la decisión de la OEPM.